Ataques a utilities crecen en primer semestre

Por Press - 08/10/2020

Perú, Ecuador y México figuran entre los 15 países a nivel mundial con el mayor número de objetos maliciosos bloqueados en computadores con sistemas de control industrial.

Los ataques contra las organizaciones industriales siempre tienen el potencial de ser especialmente devastadores, tanto en lo que se refiere a la interrupción de la producción como a pérdidas financieras. Además, los ataques contra empresas industriales se han vuelto más selectivos, organizados por agentes de amenazas complejos que cuentan con amplios recursos y cuyos objetivos no solo pueden ser las ganancias financieras, sino también el ciberespionaje.

Durante el invierno, la primavera y principios del verano pasados, las industrias más propensas a sufrir ataques eran la de automatización de edificios, así como la de petróleo y gas. Los ataques contra esta última tienen el potencial de ser especialmente devastadores, dadas las enormes pérdidas financieras ya sufridas como resultado de la reciente pandemia.

El porcentaje de computadores ICS en los que se bloquearon objetos maliciosos aumentó del 38% en el segundo semestre de 2019 al 39,9% en el primer semestre de 2020 en la industria de la automatización de edificios y del 36,3 al 37,8% en la industria de petróleo y gas.

En general, los sistemas de automatización de edificios tienden a estar más expuestos a ataques. A menudo tienen una mayor superficie de ataque que los computadores ICS tradicionales, porque con frecuencia están conectados a redes corporativas y a Internet. Al mismo tiempo, debido a que tradicionalmente pertenecen a organizaciones de contratistas, estos sistemas no siempre son administrados por el personal de Seguridad Informática de la organización, lo que los convierte en un objetivo más fácil.

El crecimiento del porcentaje de computadores ICS atacados en la industria del petróleo y gas puede remontarse al desarrollo de una variedad de gusanos (programas maliciosos que se multiplican automáticamente en el dispositivo infectado) escritos en lenguajes de scripts, específicamente Python y PowerShell. Estos gusanos pueden recopilar credenciales de autenticación de la memoria de los procesos del sistema utilizando diferentes versiones del utensilio llamado Mimikatz. Desde finales de marzo hasta mediados de junio de 2020, se detectó una gran cantidad de estos gusanos, principalmente en China y Oriente Medio. En el caso de América Latina, países como Perú, Ecuador y México se encuentran entre las naciones en donde fueron bloqueados el mayor número de objetos maliciosos.

El aumento en el porcentaje de sistemas ICS atacados en las industrias de automatización de edificios y petróleo y gas fue la excepción para la primera mitad de 2020, pues el porcentaje de sistemas atacados en la mayoría de las otras industrias disminuyó. Esto ocurrió cuando los atacantes parecían cambiar su interés de los ataques masivos a la distribución de amenazas más específicas y dirigidas, incluidas las puertas traseras (troyanos peligrosos que obtienen a distancia el control del dispositivo infectado), el software espía (programas maliciosos diseñados para robar datos) y los ataques de ransomware (que tienden a dirigirse a empresas específicas).

De hecho, fue notable que había más familias de puertas traseras y software espía construidas en la plataforma .NET que las que se detectaron y bloquearon en los computadores ICS. El porcentaje de computadores ICS afectados por ransomware creció ligeramente en el primer semestre de 2020 en comparación con el segundo semestre de 2019 en todas las industrias, con una serie de ataques detectados contra instalaciones médicas y empresas industriales.

Las empresas industriales también fueron víctimas de campañas complejas por parte de agentes de amenazas persistentes avanzadas (APT, por sus siglas en inglés).

“El porcentaje de computadores ICS atacados en la mayoría de las industrias está disminuyendo. Sin embargo, todavía hay amenazas con las que lidiar. Cuanto más dirigidos y complejos sean los ataques, mayor será el potencial que tienen para causar un daño significativo, incluso si ocurren con menos frecuencia. Es más, como muchas empresas se han visto obligadas a trabajar a distancia y conectarse a los sistemas corporativos desde casa, ICS naturalmente se ha vuelto más expuesto a las ciberamenazas. Y con menos personal a la vista, hay menos personas disponibles para responder a un ataque y mitigarlo, lo que significa que las consecuencias pueden ser mucho más devastadoras. Como las infraestructuras de automatización de edificios y petróleo y gas parecen ser un objetivo popular entre los atacantes, es crucial que los propietarios y operadores de estos sistemas tomen precauciones de seguridad adicionales”, comentó Evgeny Goncharov, Experto en Seguridad de Kaspersky.

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